A GZ Media: a maior fábrica de vinil do mundo

A GZ Media é a maior fábrica de vinil do mundo. Nascida no regime comunista da Tchecoslováquia e presidida por Zdeněk Pelc, a companhia vem ano após ano estabelecendo recordes de produção de discos e sendo uma das maiores responsáveis globais na introdução de novos álbuns e títulos no mercado.

Abaixo uma tradução livre (realizada pela Equipe do UV) de um artigo que saiu no The Guardian em 18 de agosto deste ano (de Robert Tait que é correspondente sênior da Radio Free Europe / Radio Liberty) que conta um pouco da evolução da GZ – do seu nascimento aos dias de hoje – e isso é pura história do vinil na contemporaneidade. O artigo é tão interessante que compensa transcreve-lo aqui para nosso deleite e satisfação, afinal, a GZ faz parte da construção atual do cenário vinil e é uma das responsáveis pela produção de uma significativa parte dos discos novos que escutamos, inclusive, de vários artistas e bandas nacionais. 

Vale a leitura e divirtam-se!

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Hoje a GZ tem um parque diversificado e é forte também no setor gráfico

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No sulco: firme, a cia tcheca encabeça a lista de produtores de discos de vinil no mundo

Por Robert Tait

Zdeněk Pelc
Zdeněk Pelc

Zdeněk Pelc foi a cabeça da última fábrica de produção de vinil da Europa. Agora, a ambição de ser o último homem de pé onde outros têm caído, floresceu em um sucesso de um negócio improvável que teria sido inimaginável quando sua fábrica, uma vez à moda antiga, era o coração da antiga indústria fonográfica estatal comunista da Tchecoslováquia.
Desde o ambiente rústico da Loděnice – uma aldeia pouco atraente de 1.640 pessoas nas colinas da Boémia da República Tcheca, quase 28 Km ao sul de Praga – a companhia do Pelc, GZ Media, tornou-se a líder global, alimentando um avivamento imprevisto dos discos de vinil.
Um produto, uma vez considerado uma relíquia de uma época passada, fez um retorno inesperado, graças em parte à obstinação de Pelc, 65 anos, que não podia suportar a presidir a morte do vinil mesmo quando ele parecia obsoleto.
“Em 1995, eu não era um visionário”, diz ele. Doze anos antes, as autoridades comunistas o havia nomeado executivo-chefe da Gramofonové Závody Loděnice, porque ninguém mais poderia ser nomeado. “Mas eu decidi, então, que iria manter a produção mesmo que estivéssemos produzindo apenas um pequeno número de registros e que nós seríamos a última empresa de vinil na Europa.”
Suas razões eram em parte emocionais. Depois de um ano durante o qual ele dormia em seu escritório, porque a falta de transporte impediu deslocações diárias para sua casa cerca de 32 Km de distância, ele cresceu ligado à produção de vinil.
“Vinil tornou-se parte da minha vida”, diz Pelc, agora presidente da empresa que ele comprou de um investidor americano que adquiriu após a queda do comunismo em 1989.
Depois de anos em que os primeiros CDs e serviços de streaming, pareciam ter impulsionado os vinis para a história, as vendas de LPs nos EUA subiram para mais de 9.2 milhões em 2014. Na Grã-Bretanha as vendas alcançaram 1.3 milhões, o mais alto em 20 anos.
Com tendências de crescimento contínuo a GZ Media irá produzir 25 milhões este ano – 40% a mais.

Isso é muito mais do que as empresas rivais na Alemanha e nos EUA. O sucesso da companhia levou recentemente a compra de uma fábrica em Memphis, no Tennessee (EUA) e abriu um novo local perto de Toronto no Canadá.
GZ agora tem direitos exclusivos para produzir versões em vinil do catálogo dos Rolling Stones, U2 entre outros e, também, álbuns de estrelas atuais, como Justin Bieber e Lady Gaga. E a maior produção da fábrica no ano passado foi Back To Black de Amy Winehouse.

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A vantagem competitiva da empresa tem sido impulsionada pela decisão de Pelc, em 2005, em investir em novas prensas para atender o que era então um crescimento modesto nas vendas de vinil, colocando a GZ Media na pole position para explorar a explosão da demanda que fora vista pela primeira vez em 2012 e 2013.
O sucesso é evidente, a partir, da rápida expansão de uma fábrica que era anteriormente uma cia. têxtil e que, durante a segunda guerra mundial foi convertida pela força de ocupação nazista em uma indústria de produção de peças para V1 e V2 – foguetes de Hitler que causaram graves danos na Grã-Bretanha e outros países.
Com 500 empregados em tempos comunistas, a empresa – que também tem uma divisão de embalagens – agora conta com aproximadamente 2.000 trabalhadores, 400 deles na divisão de música que há uma década empregava apenas 50 pessoas.
Para Pelc, a jornada da GZ de empresa estatal a líder do mercado global com valor estimado de US $ 100 milhões (aproximadamente 350 milhões de Reais) abrangeu uma transição pessoal paralela. Em sua mesa está a capa de 1971 do álbum Sticky Fingers dos Rolling Stones. O disco encontra-se em um toca-discos nas proximidades e é produzido no local – uma mudança simbólica, dado que era um dos muitos registros ocidentais proibidos sob o regime comunista e apenas disponível no mercado negro. “De jeito nenhum eu poderia ter imaginado isso“, diz ele.

“Ninguém poderia ter previsto que o regime cairia. Haviam coisas sobre o sistema que você só pode rir agora. Você podia fazer lucro como uma empresa, mas você teria que dar tudo para o governo. Em seguida, se for necessário para investir, digamos, US $ 300.000, você teria que implorar de joelhos. Como CEO, eu estava no número 38 na lista de salários da empresa. Todos os trabalhadores da manutenção ganhavam mais.”

A tontura com a transformação inaugurada pelo renascimento do vinil é compartilhada em outras partes da empresa.

“O retorno do vinil me surpreendeu”, diz Michal Sterba, presidente-executivo da GZ, explicando como ele, depois de entrar em 2002, inicialmente levava a empresa para diversificar os negócios a partir das embalagens. “Eu não sou um amante específico de música, mas eu ganhei um paixão pelo vinil. É um produto único e belo.”

Cortar ranhuras em um disco com uma agulha de diamante em uma máquina de Torno, Vojen Svoboda, 69, um engenheiro de masterização que trabalhou na empresa desde 1971, uma vez pensou que ele seria um dos últimos trabalhadores para produzir vinil. “Eu experimentei o nascimento das fitas cassetes e naquele tempo eu pensei que eu estava vendo quase a morte de vinil”, diz ele. “Eu pensei ter detectado um crescimento de interesse outra vez 15 anos atrás, mas a demanda que estamos vendo agora é uma loucura. É totalmente inesperado.”

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E no Brasil temos, praticamente, duas fábricas em funcionamento a Polysom que está em plenos pulmões e a Vinil Brasil que em breve nos trará muitas alegrias. É este conjunto de fábricas pelo mundo com pessoas visionárias juntamente com os fãs do disquinho preto de plástico que  são os responsáveis pela triunfante forma que o vinil se encontra hoje.

Vida longa a estas fábricas e ao vinil!

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