Fevereiro de 2017: 100 anos do primeiro disco de jazz

E lá se vão 100 anos que a primeira gravação de jazz apareceu na história da música. E é com este espírito de comemoração que abrimos a Conversa de Vinil desta semana.

E vejam como tudo começou e virou história a partir da tradução livre do artigo de Armand Lewis do Record Collector News:

“Em 26 de fevereiro de 1917, cinco músicos de Nova Orleans entraram nos estúdios da Victor Records em Nova York para gravarem duas músicas que seriam lançadas em um single de 10” 78rpm. Victor Records 18255 seria lançado em 7 de março daquele ano e se tornaria a maior venda no catálogo da Victor na época – vendendo em grande parte os outros grandes artistas da Victor, o tenor de ópera Enrico Caruso e o maestro John Phillip Sousa.

O disco foi “Dixieland Jass Band One Step”, com o apoio de “Livery Stable Blues”, interpretado por The Original Dixieland Jass Band (a palavra se tornaria “jazz” no final do ano). Foi o primeiro álbum a ser produzido e comercializado como “jazz”, e vendeu duzentos e cinquenta mil exemplares – um número surpreendente para a época.

Tinha havido outros discos que flertaram com o que se estava tornando jazz – notadamente os do líder / compositor afro-americano James Reese Europe, cujos registros de 1913 e 1914 estavam trabalhando no sentido do jazz.

Até 1917, o jazz em si não era particularmente conhecido fora de Nova Orleans, onde tinha começado na virada do século.O primeiro músico de jazz que se tem notícia, Buddy Bolden, parece nunca ter gravado e as primeiras apresentações de jazz eram mais prováveis ​​de acontecerem nos teatros do que em qualquer outro lugar.

O cornetista Freddie Keppard foi um dos primeiros músicos a levar o estilo de conjunto de Nova Orleans para fora da cidade.A Orquestra de Keppard (Keppard’s Original Creole Orchestra) percorreu o circuito do Orpheum Theatre nos primeiros anos de adolescência até Los Angeles chegando a Nova York, onde, em dezembro de 1915, Victor Records ofereceu à banda a oportunidade de fazer o primeiro disco de jazz.

Keppard recusou – foi relatado que ele estava com medo pois, outros cornetistas poderiam usar o registro para copiar seu estilo e ideias musicais. Outro rumor popular no mundo do jazz durante algum tempo foi que Keppard se recusou a gravar porque tinha medo de ser enganado pela gravadora e exigira a mesma taxa que Enrico Caruso, o artista mais bem pago de Victor na época. Seja qual for a razão, Freddie Keppard não gravaria até 1923.

The Original Dixieland Jazz Band (ODJB), que contou com o líder / trompetista Nick LaRocca, o clarinetista Larry Shields, o trombonista Eddie Edwards, o pianista Henry Ragas e o baterista Tony Sbarbaro, tinham origem em Nova Orleans e migraram primeiro para Chicago e depois para Nova York. O grupo foi rapidamente testado pela Columbia Records e gravaram quatro lados em 30 de janeiro de 1917. A Columbia não deve ter gostado do que ouviu e os discos resultantes não foram liberados. Após a sessão na Victor da ODJB em 26 de fevereiro, a gravadora não duvidou do que deveria fazer.

Em um tempo antes de rádio ou TV os discos era eram vendidos a partir de anúncios de jornais e revistas, bem como, em promoções de lojas de departamento, lojas de móveis (onde fonógrafos e discos também eram vendidos) e as próprias lojas de discos. O primeiro lançamento do ODJB foi fortemente promovido numa publicidade nacional da Victor’s Spring em 1917.

Relativamente poucas pessoas fora de Nova Orleans já tinham ouvido essa música nova e o disco pegou já que nenhuma música anterior tinha esse rítmo e pegada. O jazz era rápido, moderno e uma ruptura completa das marchas militares e da tradição clássica européia que a maioria da América escutava naquele tempo. O disoc lançou uma mania que literalmente alteraria a paisagem musical e cultural dos Estados Unidos – inaugurando o que seria conhecido como “a Era do jazz”. Aparentemente à noite, outras bandas começaram a copiar o formato. Entre os imitadores estavam The Original Memphis Five, The Louisiana Five, The New Orleans Rhythm Kings, New Orleans Kings of Rhythm e The Original New Orleans Jazz Band, que contou com um jovem pianista de Nova York que mais tarde faria sua marca em filmes com som: Jimmy Durante.Todas essas bandas e muitos outros teriam vários graus de sucesso nos anos imediatos que seguiram as primeiras gravações do ODJB.

O ODJB seguiria seu sucesso inicial com mais sessões para a Victor. Enquanto isso a Columbia, tendo percebido seu erro inicial, prontamente gravou a banda novamente em 31 de maio e correu o single resultante em lançamento (“Dark Town Strutter’s Ball” e “Indiana”). Mas, haviam mudanças no rumo dos tempos e em 1918 o trombonista Eddie Edwards foi para a I Guerra Mundial. O pianista Henry Ragas morreu na pandemia da gripe espanhola em fevereiro do ano seguinte. O próprio Nick LaRocca deixaria o grupo no início dos anos 20, depois de sofrer um colapso nervoso.

Depois de substituir os membros da banda, bem como outras mudanças de pessoal, o grupo em si iria totalmente dissolver-se pela década de 1920. Até então, o jazz tinha evoluído de uma forma de conjunto para solos enfatizantes. Alguns dos criadores dessa nova abordagem, como Louis Armstrong e Bix Beiderbecke, reconheceram a influência pioneira da ODJB. Mas esses novos solistas eclipsariam a popularidade da Original Dixieland Jazz Band e, no processo, tornaram-se as primeiras estrelas reais do jazz, relegando a ODJB e esta primeira gravação para uma nota de rodapé na criação de uma nova forma de arte musical.

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