O maior desastre da indústria da música

Este artigo de Niraj Chokshi – repórter do The New York Times – fala do talvez maior desastre da indústria fonográfica da atualidade. Para nós, amantes do vinil e da boa música, essa matéria nos traz muita tristeza e deixa uma pergunta que o jornalista faz também: porquê só agora estamos sabendo sobre isso? Afinal, são matrizes de artistas do quilate de Elton John, Nirvana, Billie Holiday, Louis Armstrong, Duke Ellington, Al Jolson, Bing Crosby, Ella Fitzgerald, Sting e tantos outros da Universal – uma das maiores gravadoras de todos os tempos.

Vamos ao texto, numa tradução livre:

“Onze anos atrás, neste mês, um incêndio atingiu uma parte do Universal Studios Hollywood.

Na época , a empresa disse que o incêndio havia destruído a atração “King Kong” do parque temático e um cofre de vídeo que continha apenas cópias de obras antigas.

Mas, de acordo com um artigo publicado na terça-feira pela revista The New York Times, o incêndio também destruiu gravações de áudio, o que a matéria descreveu como “o maior desastre da história da indústria fonográfica”.

O que aconteceu?

O incêndio começou na madrugada de 1º de junho de 2008.

Durante a noite, os trabalhadores de manutenção usaram maçaricos para reparar o telhado de um prédio no conjunto da New England Street, um grupo de edifícios de estilo colonial usados ​​em cenas para filmes e programas de televisão. Os trabalhadores seguiram o protocolo e esperaram que as telhas em que trabalhavam esfriassem, mas o incêndio irrompeu logo depois de saírem, pouco antes das cinco da manhã.

As chamas finalmente alcançaram o Edifício 6197, conhecido como o cofre de vídeo, que abrigava fitas de vídeo, bobinas de filme e, crucialmente, uma biblioteca de gravações de som de propriedade do Universal Music Group.

Centenas de bombeiros responderam ao incêndio. Depois de tentar molhá-lo com retardante de espuma e água de um lago próximo, o pessoal de emergência decidiu desmantelar o armazém que continha o cofre para apagar mais facilmente o fogo.

O que foi perdido?

Quase todas as gravações master guardadas no cofre foram destruídas no incêndio, incluindo aquelas produzidas por alguns dos músicos mais famosos desde os anos 1940.

Em um relatório confidencial de 2009, a Universal Music Group estimou a perda em cerca de 500.000 títulos de músicas.

Os trabalhos perdidos provavelmente incluíam masters da coleção Decca Records de Billie Holiday, Louis Armstrong, Duke Ellington, Al Jolson, Bing Crosby, Ella Fitzgerald e Judy Garland. O incêndio provavelmente também prejudicou algumas das maiores gravações de Chuck Berry, produzidas para a Chess Records, bem como os masters de algumas das primeiras aparições de Aretha Franklin na história.

Quase todos os maters de Buddy Holly foram perdidos, assim como a maioria de John Coltrane na coleção da Impulse Records. O incêndio também teve inúmeros sucessos, incluindo Bill Haley e “Rock Around the Clock”, “At Last” de Etta James e “Louie Louie” dos Kingsmen.

A lista de artistas afetados abrange décadas de música popular. Inclui gravações de Ray Charles, BB King, Four Tops, Joan Baez, Neil Diamond, Sonny e Cher, Joni Mitchell, Cat Stevens, Gladys Knight e Pips, Al Green, Elton John, Eric Clapton, Jimmy Buffett, os Eagles. , Aerosmith, Rufus e Chaka Khan, Barry White, Patti LaBelle, Tom Petty e os Heartbreakers, The Police, Sting, Steve Earle, REM, Janet Jackson, Guns N ‘Roses, Mary J. Blige, No Doubt, Nine Inch Nails, Snoop Dogg, Nirvana, Beck, Sheryl Crow, Tupac Shakur, Eminem, 50 Cent e outros.

O que são gravações masters e por que elas são importantes?

Uma gravação master é a gravação original única de uma peça musical. É a fonte da qual outros discos de vinil, CDs, MP3s e todas as outras gravações são feitas.

“Um master é a mais verdadeira captura de uma peça de música gravada”, disse Adam Block, ex-presidente da Legacy Recordings, braço de catálogo da Sony Music Entertainment, à revista. “Sonicamente, os masters podem ser impressionantes ao capturar um evento a tempo. Cada cópia daí em diante é um passo sonoro”.

E de acordo com o artigo, documentos mostram que o cofre continha masters de décadas, incluindo gravações multipistas nas quais instrumentos individuais permaneciam isolados uns dos outros. Havia também masters de sessão, incluindo gravações que nunca haviam sido lançadas comercialmente. As gravações dentro do cofre vieram de algumas das mais importantes gravadoras de todos os tempos – audiófilos e profissionais de áudio veem essas gravações com especial atenção.

Por que estamos apenas descobrindo isso agora?

Na época, o incêndio foi notícia em todo o mundo e o cofre se destacou nessa cobertura. Mas a maioria dos artigos focalizou apenas as gravações de vídeo no arquivo e, mesmo assim, os veículos de notícias caracterizaram o desastre como uma crise evitada.

Jody Rosen, a autora do artigo, descreveu o esforço bem sucedido para minimizar o alcance da perda como um “triunfo da gestão de crises” que envolveu funcionários trabalhando para o Universal Music Group em ambas as costas. Esses esforços foram, sem dúvida, destinados a minimizar o constrangimento público, mas alguns sugerem que a empresa também estava particularmente preocupada com uma reação de artistas e propriedades de artistas cujas gravações-mestres haviam sido destruídas.

A extensão real da perda foi estabelecida em litígios e documentos da empresa obtidos pelo Sr. Rosen, um escritor colaborador da revista.

Quão ruim é a perda?

O Sr. Rosen descreveu a perda como histórico, e até mesmo a Universal Music Group em si – em privado – visto o que aconteceu em termos sombrias: “Perdido no fogo foi, sem dúvida, uma enorme herança musical”, diz em 2009 uma avaliação interna.

As gravadoras tiveram uma história conturbada com essas gravações e são conhecidas por destruí-las em massa. Décadas atrás, funcionários da CBS Records supostamente levaram serras elétricas para gravações-mestres multitrack para vender as bobinas como sucata de metal. Na década de 1970, a RCA destruiu os masters de Elvis Presley em uma purgação mais ampla.

Por causa dessa história, os profissionais do setor há muito tempo questionam o quanto as principais gravadoras estão comprometidas em preservar o que consideram artefatos inestimáveis.

Hoje, a maioria das gravações comerciais do século passado é controlada por apenas três gravadoras gigantes: Sony Music Entertainment, Warner Music Group e, é claro, Universal Music Group.”

E assim ficamos sabendo também que muito do que se discute na confecção dos discos de vinil sobre o master ser original de época pode, como já dissemos em outros momentos, simplesmente não ser do original, pois, o master foi destruído.

Como sempre falamos: qual grande gravadora (ou até mesmo as pequenas) iria imaginar um dia que o vinil venderia mais que CD como vem ocorrendo, por exemplo nos EUA?

Os analistas erraram e já falamos sobre isso no Universo do Vinil… (leia mais clicando aqui)

Mas, é uma pena esse desastre que somente 11 anos depois vem à baila para percebermos o tamanho da perda.

 

Créditos das imagens:
Capa: CréditoKevork Djansezian / Associated Press
Interior: Juan Guerra / Associated Press

 

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