A verdadeira história do ressurgimento do vinil

Neste mês de fevereiro de 2020 a poderosa RIAA (a associação das gravadoras dos EUA) mostrou o balancete das vendas de música no ano de 2019 no país do Tio Sam. Era o que nós, do Universo do Vinil, já esperávamos: o streaming de música indo a mil e os discos de vinil seguindo a tendência de alta e tendo obtido o maior valor de receita desde 1988, somando 14 anos ininterruptos de crescimento.

Mas, como os discos de vinil vieram à tona depois de serem considerados ultrapassados e muitas pessoas tendo jogado fora seus discos e seus toca-discos?

Entre os anos 2006 e 2008 as gravadoras desenvolveram e testaram uma série de produtos. Entre eles o MVI (Musical Video Interactive, um DVD repleto de áudio, vídeo e conteúdo interativo), CDs conectados, cartões de álbum digital (cartões físicos com um código de download), músicas colocadas em dispositivos de armazenamento para o seu telefone flip e alguns outros.

O NPD Group pesquisou os consumidores em nome da Music Business Association (Music Biz), então chamada National Association of Record Merchants (NARM). Para seu crédito, a indústria divulgou os resultados desses testes através do NARM. Embora nenhum produto tenha atingido o interesse de compra que o CD tinha, alguns pareciam promissores, principalmente para compradores comprometidos.

Um produto que foi um dos menos desejados na pesquisa: o vinil.

O vinil foi testados em 2006, próximo às versões anteriores de CDs e híbridos de CD / DVD conectados. Esta versão do vinil incluía um cartão de download digital que permitiria ao comprador fazer o download das faixas digitais do álbum. De todos os produtos testados entre 2006 e 2008, o vinil foi o pior. Houve amplos problemas. O vinil teve o menor interesse de compra. Não atraiu particularmente nenhum segmento importante de fãs. E não era visto como um item valioso.

Apenas 5% dos entrevistados disseram que o vinil era o favorito das ideias testadas. A ideia de um produto premium para um público mais amplo estava morta…

O que aconteceu para tornar o vinil um formato em crescimento? Dia da loja de discos ou o Record Store Day (RSD).

A noção de que os discos de vinil reacenderiam a paixão pela música parecia absurda desde 2006. As lojas de música estavam se tornando irrelevantes. Havia um fluxo constante de artigos sobre lojas de discos fechando em todo os EUA. A Tower Records faliu. O Musicland Group, dono de redes como Sam Goody, entrou com o pedido de proteção contra falência.

A indústria estava empolgada com a música digital, diz Michael Kurtz, co-fundador do Record Store Day. O iTunes estava em seu quarto ano. As vendas do iPod estavam explodindo. “Foi isso que levou todo mundo. Isso afetou o lado comercial, porque o suporte financeiro mudou” dos formatos físico para o digital.

Embora, naquele época, o fluxo de lançamentos de vinil tinha desacelerado, os discos não saíram do mercado. Muitos selos independentes lançaram consistentemente títulos em vinil no início e meados da década de 2000. Algumas grandes gravadoras lançaram álbuns de catálogos e, ocasionalmente, novos lançamentos, em vinil. No entanto, o vinil estava longe do convencional. “Era um underground mantido por DJs, punk e indie rock”, diz Billy Fields, vice-presidente do Warner Music Group que supervisiona o vinil da empresa.

O que aconteceu a seguir chega ao cerne da pesquisa da NPD. Quando as lojas independentes de discos – dentro da coalizão Alliance of Music Stores – receberam a ideia do Record Store Day, alguns se perguntaram por que as lojas iriam comercializar para o menor grupo de clientes entre os compradores de mídias musicais? “Principalmente porque Eric Levin, da Criminal, disse que algo está acontecendo. Mais clientes estão pedindo por isso”, disse Kurtz.

Algo estava realmente acontecendo com o vinil. Depois de encolher 30% em 2005 e permanecer estável em 2006, as vendas de vinil cresceram 15% em 2007, segundo a Nielsen Music. Ganhos muito maiores viriam em breve, a ponto de em 2019 estar em plena ascensão, tendo o maior lucro da história desde 1988.

O primeiro Record Store Day, em 2008, teve cerca de 10 lançamentos. Um começo modesto, mas segundo Kurtz “nunca havia visto tanta emoção”. Com a ajuda do Record Store Day, as vendas de vinil cresceram 90% naquele ano, com o maior ganho unitário até 2013. O segundo RSD teve mais de 100 lançamentos.

Os selos tinham uma confiança renovada no vinil. De repente, diz Kurtz, as gravadoras poderiam pressionar de 3 a 5 mil cópias de um lançamento em vinil e ter a confiança de que venderia. Suporte de vendas e marketing foram retornado aos poucos. Comunicados de imprensa e mídias sociais começaram a promover o “novo nascimento.” do formato.

O Record Store Day se tornou um grande evento no varejo de música. Ele gerou ramificações em cinco países europeus, Canadá e México, e um evento irmão na Black Friday. Desde o início do ano de 2008, as vendas de álbuns de vinil aumentaram significativamente ano a ano. E as vendas estão realmente ganhando força.

Neste ano de 2020 o Record Store Day será no dia 18 de abril. Aguardemos as novidades!

 

 

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