25 anos do MP3, o formato que revolucionou a indústria da música

Hoje vivemos na Era do Streaming e também na nova Era do Vinil e o MP3 foi, sem dúvida, foi a invenção que fez com que toda a indústria da música se reinventasse.

Obviamente, que nós, aqui no Universo do Vinil falamos é de música analógica, mas essa comemoração de 25 anos do .mp3 neste mês de julho não pode ser deixada de lado e nem passada em branco, afinal, como vocês poderão ver abaixo, foi este formato que sem querer foi um dos causadores da volta do vinil.

É Dia de Lewin do site Hackaday que nos conta essa história:

Na Era do Streaming, a música é acessada a partir de uma variedade de serviços on-line, de natureza efêmera e nunca vivendo dentro dos dispositivos, ela é armazenada em outros locais. No entanto, a revolução do áudio online realmente começou com o desenvolvimento de um formato muito especial. Que foi desenvolvido na Alemanha e transformou a indústria da música como a conhecemos. E agora faz 25 anos que o famoso arquivo “.mp3” está presente nas nossas vidas.

O preços de discos rígidos de 1995 de um anúncio da LA Trade na BYTE Magazine  tinha como opção menos cara US $ 0,22 por megabyte, o que significa que seu CD de áudio de 700 MB custaria US $ 154 para armazenar sem compactação (10x o custo de comprar um vinil na época).

O caminho para o MP3 era longo. O objetivo era criar um codec capaz de codificar áudio de alta qualidade com taxas de bits baixas. Encontrar um método de compactação que não comprometesse a qualidade do áudio era fundamental. Em uma época em que os discos rígidos eram medidos em dezenas ou centenas de megabytes, armazenar áudio digital não compactado com qualidade de CD – cerca de 10 MB por minuto – não era prático.

Na década de 1980, pesquisadores de todo o mundo estavam trabalhando em vários métodos de codificação para resolver esse problema. As coisas começaram a ganhar força quando, em 1988, o Moving Picture Experts Group pediu um padrão de codificação de áudio. No ano seguinte, foram apresentadas 14 propostas. Foram criados quatro grupos de trabalho, que começaram a trabalhar mais em uma variedade de métodos de codificação.

Na época em que o nome do MP3 foi escolhido, o Pentium era uma tecnologia de ponta. Os computadores de mesa na época com velocidades de clock abaixo de 100 MHz teriam dificuldade para reproduzir arquivos com qualidade de CD.

Uma das principais técnicas para sair do processo foi a MUSICAM, que adotou um modelo psicoacústico de audição humana para auxiliar na compressão. Isso tira proveito do efeito do mascaramento auditivo , uma limitação perceptiva da audição humana, onde alguns sons mascaram outros de serem ouvidos ao mesmo tempo. Ao eliminar os dados correspondentes a esses sons que não são percebidos de qualquer maneira, tornou-se possível armazenar mais áudio em menos espaço, sem nenhum efeito percebido para o ouvinte.

A tecnologia MUSICAM tornou-se a base de grande parte das camadas de áudio MPEG 1 originais I e II. Uma equipe de pesquisadores do Instituto Fraunhofer adotou as técnicas do banco de filtros de codificação psicoacústica, enquanto misturava algumas ideias obtidas da proposta concorrente da ASPEC para o MPEG. O objetivo era criar o codec da Camada III que pudesse oferecer a mesma qualidade a 128 kbps da Camada II a 192 kbps. Os resultados finais foram publicados no padrão MPEG 1 em 1993.

Com o desenvolvimento da Internet em ritmo acelerado, a equipe Fraunhofer percebeu que seu padrão tinha a possibilidade de se tornar um padrão de fato para o áudio na plataforma. Com seu tamanho de arquivo pequeno e alta qualidade, era perfeito para compartilhar nas conexões lentas do período. Em um e-mail fatídico em 14 de julho de 1995, a equipe decidiu que seus arquivos deveriam conter a .MP3 extensão agora famosa .

O plano de negócios original era monetizar a tecnologia por meio da venda de codificadores. Eles seriam vendidos a um preço alto para empresas que desejassem criar software ou hardware capaz de codificar arquivos MP3. Para impulsionar a aceitação do padrão, os decodificadores usados ​​para reproduzir os arquivos MP3 seriam baratos ou gratuitos, incentivando a aceitação do consumidor.

Embora isso inicialmente parecesse viável, as coisas desmoronaram rapidamente, graças à própria Internet na qual Fraunhofer havia apostado suas fortunas. Em 1997, um estudante australiano comprou um software de codificação MP3 com um cartão de crédito roubado e  compartilhou-o rapidamente em um servidor FTP online. De repente, era possível para qualquer um criar seus próprios arquivos MP3. Com os arquivos em estado selvagem, as chamadas para impedir a disseminação do software caíram por terra.

Em pouco tempo, era possível baixar programas gratuitos para extrair áudio de CDs e armazená-lo quase com a mesma qualidade com um décimo do tamanho de um MP3. Os sites surgiram rapidamente, permitindo que os usuários baixassem livremente as músicas de sua escolha. Embora os servidores FTP fossem o padrão de compartilhamento de arquivos, na época de 1999 assistiu-se ao lançamento do Napster, uma plataforma que permitia aos usuários com conhecimento técnico mínimo compartilhar diretamente suas coleções de músicas digitais com outras pessoas. A indústria da música havia sido mudada para sempre.

O Napster foi o progenitor do movimento de streaming de arquivos. Embora tenha vivido uma vida curta, inspirou muitos serviços futuros.

De repente, a ideia de pagar US $ 16,98 por um CD parecia ridícula, quando era possível obter a mesma música gratuitamente on-line. Gravadoras e artistas lutaram para abrir processos e processar grandes quantias de fãs para desencorajar o download. Apesar de algumas lutas legais de alto nível, as atitudes em relação à música já haviam sido irrevogavelmente alteradas. Os MP3 players também chegaram ao mercado, permitindo que os usuários carregassem um grande número de músicas sem precisar manipular CDs frágeis. Da mesma forma, eles enfrentaram desafios legais, mas o grande número de MP3s não pôde ser superado.

Mesmo após a falência do Napster, outros serviços floresceram no vácuo deixado pelo seu fechamento. Os piratas aprenderam com o caso e a descentralização tornou-se a chave para evitar problemas legais. Isso colocou o ônus da criminalidade naqueles que compartilham os arquivos, em vez daqueles que executam um serviço ponto a ponto que apenas facilitou a transferência de arquivos.

O Diamond Rio PMP3000 foi um dos primeiros tocadores de MP3, atraindo a ira da RIAA no lançamento.

Os serviços para vender áudio digital levariam muitos anos para florescer. As ofertas iniciais foram perdidas devido aos altos preços e ao DRM restritivo que simplesmente proporcionaram aos clientes uma experiência pior do que um MP3 limpo e sem ônus disponível gratuitamente.

O domínio do MP3 só começou a diminuir nos anos 2010, quando a transição para a tecnologia de streaming e smartphones começou a oferecer uma melhor experiência ao usuário. Em vez de ter que gerenciar uma coleção de músicas com vários gigabytes e embaralhá-las de dispositivo para dispositivo, os usuários poderiam simplesmente acessar praticamente qualquer música que desejassem com o clique de um botão. Da mesma forma que o Facebook derrotou o Myspace, a facilidade de transmitir rapidamente relegou os MP3 players e o formato em si para o passado.

Embora poucos de nós ainda vasculhem as redes de compartilhamento de arquivos procurando os álbuns mais recentes, o MP3 foi fundamental para alterar para sempre a forma como as pessoas esperavam que a música fosse entregue, e o preço que as pessoas estavam dispostas a pagar por ela.

A estrutura salarial para artistas e gravadoras mudou de forma monumental ao longo deste período turbulento. Enquanto serviços pós-MP3 como o iTunes vendiam faixas a 99 centavos por música, os artistas agora recebem frações de um centavo por stream. No entanto, a menor importância da mídia física também, pelo menos em teoria, possibilitou que os artistas saíssem sem precisar de uma gravadora para trocar o produto internacionalmente. Gêneros como o Soundcloud rap e o Vaporwave surgiram organicamente a partir de serviços que permitiam que músicos iniciantes compartilhassem suas músicas online. É fácil estabelecer um vínculo direto entre essas subculturas e o surgimento do compartilhamento de música on-line gerado pelo MP3.

Embora a Fraunhofer possa não ter conseguido a vitória comercial que desejava com a tecnologia, o MP3 sem dúvida mudou a face da música para sempre. Os artistas provavelmente ainda choram com os retornos decrescentes dos serviços de streaming mesquinhos e com os royalties de álbuns dos últimos anos, e as gravadoras ainda estão irritadas com cópias sem licença, como têm feito desde a era das fitas cassetes. No entanto, o MP3 continua sendo uma tecnologia que democratizou o acesso e a criação de música e, por isso, deve ser elogiado. Feliz aniversário MP3!

E sem querer, por muitos estarem cansados deste formato pelado que é o MP3, sem capas, informações adicionais, encartes e etc (o que ocorre também com o streaming), foi um dos causadores da volta do vinil nas paradas de sucesso. Todavia, o mais bacana é que hoje convivemos “de boas” com CDs, vinil, fitas cassete, streaming, vendas por download ou outros negócios ligados à venda de música. Novamente sem querer, o MP3 ajudou na democratização da música.

 

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