Com o fim do iTunes, o reinado é do streaming e do vinil

Com o fim do iTunes – anunciado na última Apple Conferência – os downloads de músicas digitais pagos passaram e sofrer um enorme baque que, com certeza, vai ajudar a dinamitar mais ainda o declínio deste tipo de compra de arquivos musicais.

Num artigo bem interessante de

Vamos ao artigo:

O início da “revolução da música digital”, de acordo com o falecido fundador da Apple, Steve Jobs, começou em 2001.

Naquela época, a indústria da música estava em queda livre, com milhões de pessoas baixando músicas ilegalmente de sites de compartilhamento de arquivos, como o Napster. Somente nos EUA, 320 milhões de CDs em branco foram vendidos em um ano, enquanto as pessoas copiaram e gravaram suas músicas em discos rígidos.

Jobs não queria deixar a Apple perder a tendência. Quase duas décadas atrás, na Macworld, ele revelou a versão da Apple do chamado software jukebox, chamado iTunes, projetado para organizar bibliotecas de música.

“O iTunes está a milhas de todas as outras aplicações de jukebox, e esperamos que sua interface de usuário dramaticamente mais simples trará ainda mais pessoas para a revolução da música digital”, disse Jobs na época.

O lançamento do iTunes veio no momento certo para a Apple. Alguns meses depois do iTunes, a empresa lançou o primeiro iPod – ou o dispositivo que colocou “1.000 músicas no seu bolso”. Dois anos depois, a iTunes Store veio em seguida, o que significa que os usuários agora poderiam baixar músicas diretamente da Apple.

Após atingir uma receita recorde de US $ 28 bilhões em 1999, a indústria fonográfica estava à beira de uma recessão histórica. “Era o auge de sua arrogância, mas o fundo caiu fora da indústria. A Apple tornou-se a única empresa que tentava combater o compartilhamento de arquivos ”, diz Danny Champion, professor e consultor de licenciamento de música do British and Irish Modern Music Institute.

A indústria fonográfica não podia escapar da ascensão da música digital – e a Apple estava lá para se tornar o baluarte contra a pirataria.

A música digital provou ser um enorme sucesso para a Apple e uma maneira de conter o súbito declínio sofrido pela indústria fonográfica, já que a pirataria cresceu, mesmo que a própria indústria da música tenha se esforçado para se recuperar. O iTunes deu aos usuários uma maneira fácil de baixar e pesquisar, pagando alguns quilos por um álbum inteiro, depois adicionando downloads de filmes, programas de TV e podcasts.

“O lançamento do iTunes no momento em que você poderia simplesmente baixar qualquer música era revolucionário”, diz Gregor Pryor, diretor de tecnologia do escritório de advocacia Reed Smith e especialista em licenciamento de música.

Downloads de música explodiram.

O iPod vendeu mais de 100 milhões de unidades até 2007, tornando-se o produto de música digital mais vendido no mundo. Em 2014, o iTunes tinha mais de 800 milhões de contas de usuários, que cresceram não só da maneira principal de gerenciar músicas, mas também de um hub central para os usuários do iPhone se registrarem e gerenciarem seus dispositivos.

Embora a Apple possa ter acompanhado a onda da revolução da música digital, a era dos downloads que antes apoiava seu crescimento está chegando ao fim. A Apple anunciou na noite passada (02 de junho) que não iria mais oferecer seu aplicativo iTunes na sua Worldwide Worldwide Developers Conference em San Jose.

A iTunes Store, onde os consumidores podem comprar músicas digitais para continuar, continuará a existir, mas será menos comum, e está claro que a era dos downloads de músicas está diminuindo.

“Não há dúvida de que a exposição massiva em streaming torna os downloads de músicas obsoletos”, diz Pryor.

O iTunes será substituído por um trio de novos produtos: um aplicativo de música renovado, um novo aplicativo de TV e um aplicativo Podcasts. Os usuários ainda terão suas coleções de músicas, mas é claro que o foco dos esforços da Apple está no cliente de streaming.

O download de músicas foi eclipsado lentamente em um novo tipo de propriedade musical – o streaming digital. Com efeito, os downloads davam aos consumidores o gosto de remover a propriedade física dos registros – agora, eles dariam essa propriedade por completo.

A morte do iTunes, antes onipresente para a música digital, pode até ser vista como um tanto atrasada. O streaming cortou a era dos downloads de músicas. Em 2018, as vendas de downloads haviam caído 58% em relação ao pico de 2014 e agora estavam vendendo ainda pior do que as vendas físicas de músicas. Greg Harwood, diretor da consultoria Simon-Kulcher, observa: “O iTunes ficou desatualizado e menos relevante, especialmente o uso de downloads que se tornaram antiquados”.

Mas, apesar de o iTunes estar apenas obsoleto, seria um erro acreditar que a Apple não está bem ajustada para essa era de streaming digital.

Quando a Apple lançou seu serviço Apple Music em 2015, parecia estar um pouco atrás da concorrência.

A Spotify, empresa de streaming de música sueca, já estava enraizada nas memórias dos consumidores e estava em funcionamento desde 2008 em sua forma atual, oferecendo aos usuários acesso a 40 milhões de músicas por uma taxa mensal fixa.

Mas seu lançamento provou ser o maior sucesso de software que a Apple já viu na era Tim Cook. O novo serviço de música levou o Spotify de frente – com a Apple tendo acesso imediato a bilhões de usuários do iPhone para impulsionar seus serviços com descontos e promoções introdutórias (os usuários do Apple Music ainda ganham três meses de graça quando atualizam seu iPhone).

A Apple Music, desde então, subiu para 56 milhões de usuários pagantes. Enquanto o Spotify ainda domina com mais de 100 milhões de usuários pagantes, a Apple está alcançando uma taxa de crescimento ligeiramente mais rápida.

Isso acontece quando a Apple movimenta seus negócios agressivamente em direção aos chamados “Serviços” – tentando desenvolver produtos como música e streaming de vídeo que dependem de assinaturas pagas. Um produto musical renovado parece a escolha óbvia.

“A Apple está tentando ser uma empresa de PI multiplataforma, fechando o iTunes e dividindo-o em diferentes aplicativos”, diz Champion.

Por incrível que pareça, o fim da era do download também viu um renascimento nas vendas de músicas no formato vinil, à medida que os ouvintes modernos pegam discos de vinil em massa, as vendas do disco preto de plástico atingiram 25 anos ininterruptos de crescimento em 2018.

No entanto, enquanto o declínio físico das vendas pode ser atenuado por um renascimento do vinil, os gigantes da tecnologia continuam cada vez mais ligados à transmissão. Na verdade, o mercado potencialmente lucrativo está levando a um investimento cada vez maior da Apple e do Spotify, chegando a cair em disputas judiciais sobre o corte que a Apple recebe do Spotify para assinaturas pagas em sua App Store.

Enquanto a indústria da música voltou a crescer com o streaming, a indústria fonográfica nunca retornou aos números que desfrutava no auge de seu poder; e agora, mais do que nunca, essa renda está retornando às empresas de tecnologia, em vez de rótulos ou artistas, observa Champion.

“É tudo uma grande corrida para assinaturas”, diz Champion, “mas ainda não responde à pergunta qual o valor da música.”

Pode não ser a revolução musical com que alguns sonharam. Mas para a Apple, a música digital provavelmente continuará a tocar.

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